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十年积累了6.6亿次下载,《卡通农场》开发团队有哪些心得?

Annie Liu  • 

原标题:十年积累了6.6亿次下载,《卡通农场》开发团队有哪些心得?

编译:泽塔

问世十年后,《卡通农场》吸引了超过 6.6 亿次下载,并且仍然在持续为 Supercell 创造丰厚收益。《卡通农场》于 2012 年 6 月正式发布,随后迅速风靡全球。但有时候,人们会觉得《卡通农场》的成功似乎不那么引人注目,尤其是考虑到短短两个月后,Supercell 就推出了《部落冲突》,一款获得更大商业成功的手游产品。

近日,外媒 Mobilegamer.biz 采访了《卡通农场》团队的几名核心成员,请他们聊了聊这款游戏的开发过程。这些受访者包括已经为 Supercell 工作 11 年,最近九年一直待在《卡通农场》团队的美术 Sari Latvala,曾担任项目主管九年的 Stephan Demirdjian,以及曾任《卡通农场》设计师七年的 Camilla Avellar。

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在 Supercell 内部,《卡通农场》最初的代号是 Soil,它也是 Supercell 早期转型后,面向全球市场推出的首款手游产品。Supercell 在成立初期曾打算制作、发行跨平台游戏,但由于《Gunshine》的市场表现远远不如预期,这家芬兰公司转而专注于面向移动设备开发游戏。当时,农场游戏已经在 Facebook 的平台上掀起了一股风潮。

“我记得我们团队坐下来查看 App Store 的排行榜,发现里边没有一款农场游戏。”前《卡通农场》项目主管 Demirdjian 回忆说,“因此,我们认为有机会做一款这种类型的游戏。虽然我们对农场游戏一无所知,但可以研究它们。”

在那时候,Supercell 已经测试发布了两款手游,但它们的表现都不温不火,所以 Supercell 取消了面向全球市场发行的计划。《卡通农场》不一样:它成功地进入了全球发布阶段,并于 6 月 21 日正式问世。对芬兰人来说,那一天相当重要,是仲夏节前夜。

“人们经常在仲夏节前往避暑小屋,或者远离城镇。”美术 Latvala 说,“它不可能不是发布一款新游戏的最佳时机,因为所有人都放假了!”

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《卡通农场》的早期概念图

据 Latvala 透露,在《卡通农场》发布几周后,团队成员都在疯狂回复来自玩家的消息,因为玩家们发现了游戏中的一些漏洞。而当 Demirdjian 开始领导《卡通农场》团队时,他发现玩家们如饥似渴地想要获得更多内容。

“高等级玩家觉得内容量太少了……谁都没预料到《卡通农场》能一炮走红,团队里的大部分成员都措手不及。开发团队原以为已经准备了足量的内容,但事实证明这还不够,玩家消耗内容的速度远远超出了他们的预期。”

按照 Demirdjian 的说法,在游戏问世后的头几个月里,《卡通农场》团队积极搜集玩家反馈,并试图同时制作能满足玩家需求的大量内容,但整个过程有点混乱。后来,团队逐渐适应了节奏,决定每年发布 6~7 次内容更新。

“我们找到了一个更适当的平衡。”他说,“这让我们既有时间分析上一个更新版本的结果,又能够照顾团队,确保大家都能在工作和生活之间找到平衡。在此基础上,团队成员将能够充分发挥创造力,为下一次更新做准备。”

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前《卡通农场》设计师 Avellar 指出,在当时的移动游戏行业,很多手游并不会持续更新。“在 iPhone 和整个移动平台上,这种更新文化还远远不够成熟。”她说,“但我们曾经为 Facebook 制作了一款游戏,已经习惯了长期运营游戏,并通过发布新内容来吸引玩家回归(这种做法)。”

尽管如此,玩家仍然希望获得更多内容。随着时间推移,《卡通农场》团队也逐渐完善了其更新策略。美术 Latvala 回忆说:“我们发现,如果我们适当降低更新的频率,最终结果可能对玩家更好,新内容会更平衡,结构也更合理。”

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2013~2014 年,《卡通农场》的团队规模介于 13-15 人,最多时曾上升到 17 人(游戏安卓版本发布前)。

在过去的几年里,《卡通农场》团队也走过弯路,遭遇过一些挫折。“当然,我们并不是把每件事都做对了。”Demirdjian 说,“某些时候,我们在纸面上设想的东西没有取得预期效果。例如,在德比社区(The Derby)玩法加入游戏前,我们曾经想测试在游戏中进行小型比赛的感觉,所以引入了积分排行榜。但我们在设计方面的考虑并不周全,随之而来的结果就是:玩家以我们不希望他们采用的方式提升排名。”

“当时我们真的很恐慌,没有冷静下来讨论这个问题,而是对游戏进行维护,修改内容,这使得情况变得更糟了……我从中积累了重要的经验教训,那就是不要匆忙做出任何重大改变,或者急于做决定,而是要先冷静。”

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2015 年,《卡通农场》团队正式在游戏中推出了德比社区玩法。“那完全改变了游戏。”Avellar 回忆道,“事实上,在一款休闲农场游戏中加入竞赛风险巨大,但我们收获了回报。”

德比社区是一项社区排行榜功能,会鼓励玩家和“邻居”们合作,共同完成一系列每周任务。从某种意义上讲,除了为玩家们带来新鲜体验之外,它还缓解了开发团队制作内容的压力。

“像这样的社交功能确实发挥了作用,减轻了我们的压力。”Demirdjian 说,“如果它只是一台生产机器或者新的农作物,带给玩家的新鲜感可能很快就会消逝,但社交功能拥有自己的循环,我认为会比简单的内容更新占据玩家更多时间。”

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随着《卡通农场》不断发展,Supercell 曾经打算推出一款衍生作品。2018 年,Supercell 内部的另一支团队开始开发《卡通农场 Pop》,该作于 2020 年启动测试发布,但最终于 2021 年 2 月份被停运。

在《卡通农场》问世十周年之际,Latvala 表示,游戏团队“冷静地专注于为玩家制作更好的内容”,将会把重点放在优化、完善游戏现有的系统上。在线运营是一个值得开发和探索的领域,但《卡通农场》团队将永远“保持核心不变”。

“我们和玩家一起成长。”Demirdjian 补充说,“我们甚至变得比过去更加专注于为玩家提供他们想要的东西,不会像早些年那样漫无方向地胡乱鼓捣。”

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