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华盛顿邮报:尽管苹果严加管控,但App Store上欺诈现象依然存在

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据《华盛顿邮报》报道,尽管苹果首席执行官 Tim Cook 一直认为公司需要控制 App Store 的上架标准,但在 iOS 系统中上线的 180 万款 App 中,欺诈行为却依然存在。

欺诈行为的“重灾区”之一,是一些宣传可以保护用户数据的网络代理类 App。不少用户在 App Store 的评论区抱怨道,这些 App 会告诉用户他们的设备已经感染了病毒,从而欺骗他们下载自己不需要的软件并为其付费。

此外还有一款二维码扫描 App,它会诱使顾客每周支付 4.99 美元的订阅费,但 iPhone 上的拍照 App 早就具备了扫描功能。还有一些 App 会假称自己由亚马逊(Amazon)或三星(Samsung)等头部企业开发,以骗取消费者信任。

分析显示,在 App Store 中最畅销的 1000 款 App 中,有近 2% 存在欺诈现象。市场研究公司 Appfigures 的数据显示,这些 App 在上线期间已经从消费者手里骗走了约 4800 万美元,然而欺诈问题的严重程度却并未被大范围报道过。

更重要的是,苹果公司实际上也会从这些 App 中获利,因为这家公司会对 App Store 平台上的交易抽成 30%。《华盛顿邮报》表示,这些 App 先向用户提供免费试用,但在试用期结束后却不会通知服务到期,转而直接扣取高额订阅费。这类 App 会使用虚假的客户评价来提升自己的商店排名,从而诱导客户为 App 支付更多订阅费。

《华盛顿邮报》随后向苹果公司反映了 18 款存在欺诈行为的 App,目前已有 12 款 App 被勒令下架。

与其他移动操作系统的应用商店不同,苹果 App Store 在 iOS 系统内没有任何竞争对手,同时也是 iPhone 用户下载软件的唯一渠道。因此苹果公司可以在 iOS 系统中严格控制 App 的上架和营收。

苹果长期以来一直认为,公司对 App Store 的独家控制对于保护客户至关重要,因为苹果只允许质量最好的 App 在系统上运行;但专家则认为,苹果公司垄断了消费者通过 iPhone 访问 App 的渠道,这会给消费者创造一种虚假的安全感。由于苹果没有面临任何主要竞争,而且大多数消费者都被封闭在 iPhone 的 App Store 上,因此这家公司几乎没有动力去投入资金,改进商店平台的安全性。

苹果公司发言人 Fred Sainz 在一份声明中表示:“我们要求开发者遵守高标准,确保 App Store 始终是客户下载软件的安全渠道,我们将对那些给用户带来伤害的 App 采取行动。”

苹果并不是唯一一家面临这一问题的公司,谷歌旗下的 Play Store 也面临着相同困境。不过与苹果不同的是,谷歌公司并不宣称自己的 Play Store 有较为严格的审核标准,消费者可以在安卓手机上通过不同商店下载 App,这创造了应用商店之间的竞争环境。

苹果公司表示,他们正在持续改进其识别欺诈现象的算法,通常情况下这些 App 在上线一个月后就能被发现。对此苹果解释道,目前公司已经采用新工具来验证用户评价的真实性,仅在去年就封禁了 47 万个开发者账户,但开发者依然可以创建新账户并继续上线 App。

除此之外,尽管不少 App 的评论区中都充斥着对欺诈行为的指控,但用户却无法直接向苹果公司投诉,只能联系客户服务代表。此前苹果曾允许用户在 App Store 的打分和评价栏目下方点击举报按钮,但该功能在 2016 年前后就已经被删除。苹果公司发言人对此表示,客户仍然可以通过其他渠道举报 App。

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《华盛顿邮报》表示,其发现的 18 款涉嫌欺诈的 App 营收已接近 3000 万美元 | 数据来源:Washington Post

网络安全企业 Avast 曾在 3 月对苹果和谷歌的应用商店进行分析。结果显示,App Store 中有 134 款 App 涉嫌诱导用户超期续交订阅费,这一数字在 Play Store 中为 70 款;这些 App 的下载总量已经超过 10 亿次,iOS 和安卓系统各占 50%。欺诈 App 在苹果平台上的 3 月总营收为 3.65 亿美元,在安卓平台上的营收为 3850 万美元。其中大多数被骗用户都来自美国市场。

谷歌公司发言人 Scott Westover 表示:“Google Play 会在 App 上线前进行审核。这个过程由一个特定团队完成,他们负责在 App 生命早期界定是否拥有违规内容。”

Avast 公司研究院表示,以周为单位收取订阅费的 App 会更有可能涉嫌欺诈。因为尽管这些 App 的订阅费看似较低,但许多用户会将其误以为月费定价,造成混淆。此前 Avast 曾发现一款名为「FortuneScope」的手相分析 App,它就利用了这一策略,而实际上这款 App 的订阅年费高达3432美元。 

此外 Avast 还表示,用户不能只关注 App 的整体评分,因为这一数据可以通过多种方式修改,因此用户必须要仔细阅读 App 评论区。根据统计,大多数欺诈 App 的评分都很高,但只要仔细阅读就会发现许多评价并不真实。

文编译自 Apple’s tightly controlled App Store is teeming with scams。

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